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Excursión a Estepa (Sevilla)

img_20161108_115103Día 08 de noviembre de 2016.

Lugar de salida c/ Góngora a las 10:00 horas y con puntualidad todos listos para partir, pero debido al problemilla con el autocar de 35 plazas (nosotros 36)  se retrasó la salida un poquito, al final se resolvió el asunto  y carretera hacia Estepa.

36 compañeros 25 mujeres y 11 hombres partimos, con un muy buen tiempo, img_20161108_115125hacia nuestro destino, paramos a desayunar en el Restaurante La Dehesa (Las Pedrizas) seguimos nuestro camino y a la entrada de Estepa recogimos a nuestra guía local Elena, llegamos a las 10:45 horas para empezar nuestras visitas en:

Conjunto Monumental Cerro de San Cristóbal.- img_20161108_115656Su excelente posición estratégica fue determinante para levantar sobre su cima un conjunto defensivo formado por el recinto de la primitiva medina islámica o ciudad medieval y el Alcázar que defendía su parte más débil y la puerta de acceso. Tras la reconquista de Estepa por Fernando III en el año 1240, la villa y su castillo perdieron su valor estratégico y comenzó suimg_20161108_114431despoblamiento en favor del arrabal situado a extramuros, al pie del cerro.

No obstante, de su vieja y dilatada historia aún quedan importantes vestigios del paso del hombre en su cima. Así, entre otros están:

img_20161108_114424El Mirador Balcón de Andalucía.- Cuenta con un emplazamiento excepcional, pues desde él se puede ver en un primer plano la enorme Torre de la Victoria y toda la ciudad de Estepa a sus pies; y más allá, la extensa campiña que se pierde en la lejanía.

Desde esta alta atalaya, en los días claros pueden verseimg_20161108_120903 parte de las provincias de Sevilla, Málaga, Córdoba y de la Sierra de Granada.

Centro de interpretación Estepa Tartésica.- Los restos arqueológicos del Cerro de San Cristóbal se estructuran en tres periodos. Al Bronce Final (siglo IX-VIII a. C.) corresponderían los restos de una primitiva cabaña en la que se encontraron cuencos carenados. Del periodo Orientalizante Antiguo (725-675 a. C.) encontramos cerámica fenicia y restos de un muro. A img_20161108_112216la época Orientalizante Plena (675-550 a. C.) pertenecen cerámicas como pithoi, urnas, ánforas y restos de pavimentación. De la etapa Protoibérica (principios del siglo V a. C.) se conservan ánforas iberopúnicas, cerámica policromada y restos de pavimentación. Finalmente del periodo Ibérico Pleno (siglo V a. C.) encontramos cerámica gris y restos de muro.img_20161108_122510

Castillo-Palacio.- Constituye un conjunto de defensa que está formado por el recinto de la vieja medina musulmana o ciudad medieval y el alcázar que servía de defensa para la zona más débil y la puerta de acceso.

Se cree que en su mayor parte el recinto que rodea el cerro es img_20161108_123908de origen musulmán, sin descartar que pueda tener elementos comunes con otros sistemas defensivos de época anterior.

Iglesia de Santa María.- Su construcción se iniciaría muy a finales del siglo XV, concluyéndose sus cerramientos a principios de la centuria siguiente, cuando se comienza a conceder una serie de capillas a las distintas familias que colaboran en el mecenazgo y su construcción.img_20161108_134014

La torre se levantada entre los años 1894 y 1896, siendo ésta la última aportación de importancia realizada en la iglesia.

 Iglesia y Convento de Santa Clara.- El convento fue fundado en el año 1598, si bien no fue hasta la segunda década del siglo XVII cuando se bendijo e inauguró su iglesia, allá por img_20161108_130906en el año 1621.

Torre Ochavada.- Su edificación está fechada en el siglo XIII, en plena época almohade. Esta torre ha sido utilizada como mausoleo hasta el año 1968, fecha en la que el cerro de San Cristóbal dejó de usarse como cementerio. Al terminar la visita al Cerro, bajamos hacia el pueblo para visitar algunas de las  Iglesias que tiene Estepa:img_20161108_133507

Iglesia se San Sebastián.- El origen de la iglesia de San Sebastián hay que buscarlo en una ermita de origen confuso, citada por primera vez el año de 1498.

Iglesia Ntra. Sra. de la Asunción.- Edificada sobre planta de una sola nave, a la que se adosa el núcleo de cripta, sacristía, y camarín, fue bendecida en 1652, añadiéndosele a mediados del XVIII la ornamentación barroca que ha llegado a nuestros días y de la que destaca la representación pictórica que cubre paramentos laterales, bóvedas y cúpulas.

img_20161108_133804Iglesia Ntra. Sra. de Gracia.- Aunque el origen de la iglesia de Santa María de Gracia, unida estrechamente al convento franciscano, hay que buscarlo en una antigua ermita bajo la advocación de san Cristóbal, hoy sabemos que se construyó entre 1612 y 1646 y que se decoró en el siglo siguiente, hacia 1757. Tiene la iglesia planta de cruz latina con cinco tramos, crucero y presbiterio.

Iglesia Ntra. Sra. de la Victoria.- Sólo se conserva el solar de la desaparecida iglesia de la Victoria aunque se mantiene erguida su torre y emblema de Estepa. Fue erigida entre 1760 y 1766. Es de estiloimg_20161108_133521barroco.

Iglesia Ntra. Sra del Carmen.- Edificada sobre la antigua ermita del Cristo de la Sangre, la iglesia comenzó a levantarse en la segunda mitad del siglo XVII, aunque se completó y decoró principalmente en el siguiente siglo. Responde, por tanto, a la ordenación predominante en las iglesias barrocas estepeñas: planta de una sola nave y cuerpo adosado para albergar la sacristía y el camarín de la Virgen.

A las 14:00 horas ya teníamos hambre y nos dirigimos al  Restaurante Los Remedios para dar cuenta de una suculenta comida, al terminar la sobremesa nos encaminamos al “Despacho Fuentes” uno de los más afamados fabricantes deimg_20161108_115737  dulces de Navidad en Estepa para agasajarnos con una degustación de sus variados productos, que al probarlos, pues casi todos compramos algunos de sus artículos: Roscos, mantecados, polvorones, bombones etc… (Muy buenos por cierto).

Un muy buen día, bien aprovechado, tiempo excelente, un pueblo digno de ser visitado,  y todos felices y contentos para sobre las 18.00 horas regresar a casa.

¡¡Hasta otro día compañeros!!

             Málaga a, 14 de noviembre de 2016.                             A. Abu